性醜聞主角就任大法官

凸顯美國社會撕裂加劇
08/10/2018
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儘管涉及性醜聞、酗酒及黨派政治等重重質疑,美國聯邦最高法院大法官提名人卡瓦諾仍然得償所願,驚險通過了參議院的任命表決,在一片反對聲中宣誓就職。這對於總統特朗普來說可謂在中期選舉前的重大政治勝利,卻也顯示美國政界共和、民主兩黨和社會中保守、自由兩派的鬥爭愈演愈烈,加深美國社會原已嚴重的分歧裂痕。

53歲的卡瓦諾在抗議聲浪中宣誓就任最高法院大法官。(美聯社圖片)

美國參議院美東時間6日針對卡瓦諾的提名表決幾乎完全以黨派劃分立場,共和黨以51席對49席佔多數,投支持票的共和黨亞利桑那州參議員弗拉克及民主黨西維珍尼亞州參議員曼希被場內的示威者狂噓,原本表示會投反對票的共和黨阿拉斯加州參議員穆爾科斯基投下棄權票,加上因出席女兒婚禮而缺席的共和黨蒙大拿州參議員戴恩斯,投票結果最終以50票贊成、48票反對的微弱優勢,確認了卡瓦諾的任命。

最高法院及國會外有大批示威者反對卡瓦諾的任命,超過160人被捕。(法新社、美聯社圖片)

對卡瓦諾力挺到底的特朗普盛讚卡瓦諾表現出色,抵擋了民主黨對他的「可怕攻擊」,將是非常傑出的大法官。他聲稱,自己「百分百」肯定指控卡瓦諾酒後對她性侵未遂的加州教授福特認錯人,誤當卡瓦諾是性侵者。數小時後,卡瓦諾在退休大法官甘迺迪的見證下,在最高法院內宣誓成為大法官。

今次可謂美國總統特朗普政治上的一個「高峰」。 (美聯社圖片)

卡瓦諾涉性侵爭議仍在

然而,卡瓦諾的任命表決期間抗議聲浪不斷,從參議院到最高法院,都有大量民眾聚集示威,反對卡瓦諾擔任大法官。

卡瓦諾早前遭福特在內的多名女性指控涉及1980年代的多宗性侵案,而聯邦調查局(FBI)僅對第一、二名女性的指控進行了背景調查,其中實際調查時間僅有三至四天,形式僅限於同相關人員進行談話,調查報告也基本只是各方材料的收集匯總,並沒有證明卡瓦諾是否曾進行性騷擾的確鑿證據,因此共和黨普遍以「疑罪從無」的理由稱調查報告「洗清」了卡瓦諾的嫌疑。

參議院民主黨領袖舒默亦譴責FBI對卡瓦諾調查不徹底,又認為總統不應被起訴的立場,與「無人凌駕法律」自相矛盾。

卡瓦諾案或利於民主黨中期選舉

除了性侵指控外,卡瓦諾提名中期選舉之爭更深層次的原因是美國保守派和自由派之間矛盾的激化。在總統權力、墮胎及宗教立場上保守的卡瓦諾進入最高法院後,保守派人士將穩佔九名大法官席位中的五席。鑑於保守派法官普遍比自由派法官年輕,因此在可預見的未來,最高法院的立場於未來數十年勢必右傾。

雖然保守派一路高歌猛進,但自由派的反彈也愈演愈烈。特朗普對女性的蔑視言行,與「#MeToo」反性侵運動的風起雲湧,令今年投入中期選舉的女性多達589名,其中273人已通過黨內初選,將角逐聯邦參眾兩院議員席次或州長職務,屆時或令支持者力量凝聚,對大幅提名女性候選人的民主黨可說是一大利多。但不論結果如何,卡瓦諾提名案已將兩黨政治惡鬥擺在公眾眼前,也加深美國社會原已嚴重的分歧裂痕。

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